《S8驚世檔案》:艾布斯與史匹堡合作的E.T. Web 2.0

( 原刊  信報  22-06-2011 )

 

《S8驚世檔案》:艾布斯與史匹堡合作的E.T. Web 2.0

 

從開拍到公映前都保持神秘的《S8 驚世檔案》(Super 8),一直都不讓人知道它的底蘊:從僅有透露劇情的預告片中,見到幾位在拍超八米厘電影的小朋友,無意中拍攝到火車意外,運送神秘貨物的貨櫃內有物體欲破櫃而出……才隱約知道是關於「外星生物」的科幻電影。

 

電影公映了,一切疑團解開,說穿了,那是監製史提芬史匹堡(Steven Spielberg)的《E.T 外星人》(E.T. : Extra Terrestrial)情意發飆,由新世紀網絡世代中擅長故弄玄虛的艾布斯(J.J Abrams)來執行的Web 2.0 版本。

 

說《S8 驚世檔案》是E.T. 的Web 2.0 版本,和說艾布斯擅長故弄玄虛一點也不為過。史匹堡於1982 年拍成的E.T.,基本上是齣兒童片,溶入了科幻片的元素——流落異鄉的外星生物,沒有攻擊性或侵略地球的野心, ET 與小朋友們接觸,明白他們有顆善良的心,小朋友們亦盡力協助ET 回鄉。

 

《S8 驚世檔案》亦有一群可愛的小朋友擔綱演出,及一隻想「回家」的外星生物。故事發生在1979 年夏天,熱愛拍電影的肥仔Charles ,醉心拍他的手作仔喪屍電影,故事涉及政府隱瞞有喪屍出現的事實,找來死黨Joe, Cary 及Preston 協助,更力邀心儀的女孩子Alice (Elle Fanning 飾)任女主角,豈料牽涉入一宗軍方的絕密行動中,在人為破壞下,軍方運送的「貨物」逃脫了,之後鄰近的小鎮接連發生離奇怪事,軍方疏散居民,展開絕密的搜捕。幾位童角各有不同性格及擅長,令影片妙趣橫生,緊張氣氛中又流露天真,童星們演出十分精采, Elle Fanning 更是光芒四射,感情戲自然投入,是個天才演員,前途無可限量。

 

看過電視劇《迷》(Lost)便知艾布斯是個擅長於擺布劇情,製造懸疑氣氛的高人,以第一季為例,幾個人於飛機失事後流落荒島,原來島上另有乾坤,各人身世亦離奇,艾布斯不斷閃回他們上機前的故事,直到第一季的最後一集(第24 集)仍在憶述劇情,如是者,荒島玄機愈弄愈玄,一直玩了六季。

 

艾布斯的監製,他的老友Matt Reeves 執導的《末世兇煞》(Cloverfield),亦是藉一盒拍攝到外星生物襲擊地球的錄影帶來大玩花樣,模仿家用攝錄機的質素,急速擺動的鏡頭,令很多觀眾頭昏腦脹,大叫吃不消。

 

 

艾布斯團隊故弄玄虛的絕招,就是不能讓觀眾太清楚,和有太長的時間,看到那隻「怪物」的形狀,《末》的整整八十五分鐘裏,只有一個空中俯瞰鏡頭看見怪物全貌。

 

《S8 驚世檔案》的「主角」也是掩掩影影的, 「見尾不見首」這一招,不約而同成為了近年同類型「怪物科幻片」慣用的伎倆,所以怪物的形狀都類似一隻鱆魚, 長着觸鬚: 《天凶之城》(Skyline)如是,《異獸圍城》(Monsters)如是。這次艾布斯很慷慨地拍了一個怪物的close-up……竟然有點像變形金剛!荷里活製片人都在苦尋科幻片的新意,除了大量改編漫畫,他們將不同片種與科幻片融合,如《異形侵略戰》(Battle: Los Angeles)是「科幻+戰爭」,《關鍵第四號》(I am Number Four)是「科幻+青春偶像劇」,還有「科幻+西部」的Cowboys & Aliens。

 

同樣是外星生物要回家的題材,《S8 驚世檔案》很容易被創意十足的《D9 異形禁區》(District 9) 比下去。《D9》完全顛覆了科幻類型,外星人淪為被人類管理的難民,而且造型從不故作神秘。

 

《S8 驚世檔案》是「科幻+兒童」的舊類型,始作俑者正是史匹堡——如何在E.T. 的二十二年後重拾這份科幻童真,可能對他的價值更大。但原來艾布斯與史匹堡結緣,也是從拍攝超八米厘電影開始:他十五歲的時候,與Matt Reeves 把作品送往參加超八米厘電影節並入圍,史匹堡從報章看到兩人的故事,便請他們做一些修復舊超八菲林的工作。

 

《S8 驚世檔案》可以看成是艾布斯向史匹堡這位伯樂致意之作,雖然拍攝時故作神秘及新奇,但那份情懷卻是舊的,所以別錯過完場時播出片中肥仔導演Charles 的超八喪屍片The Case,非常有趣,觀賞價值不比正片弱——Charles 在《S8 》中經常強調拍戲要有的「製作價值」(production value),除了眩目的特技外,還存在於那份醇醇的情懷中。

 

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