《魔谷奇案》(Devil’s Knot) : 簡單的真相

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(原刊 av magazine 23-05-2014)

 

AVM Review

 

《魔谷奇案》(Devil’s Knot) :

 

簡單的真相

 

 

 

《魔谷奇案》(Devil’s Knot) 是根據轟動一時,美國史上最具爭議的冤案,審訊及上訴時間超過18年的 “The West Memphis Three” 改編。關於這案件,已經拍成多部紀錄片,詳述事件始末,導演艾湯伊高揚 (Atom Egoyan)仍然有興趣把事情以劇情片的方式呈現,難免被評論批評「要明白此案件,為何不看紀錄片?」

 

先簡介一下案情:1993年5月5日,美國阿肯色州西孟菲斯市,三名八歲男童無故失蹤。翌日,屍體在附近的河流被發現,死狀恐怖,生前曾遭嚴重虐打,手腕和腳踝均被他們自己的鞋帶綑綁在一起,其中一名男童更慘遭閹割。

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一個月後,警方聲稱掌握破案線索,指這宗殺童案為邪教組織所為,迅速拘捕三名青少年疑犯戴明伊高(Damien Echols)、傑森博榮 (Jason Baldwin)和謝西墨堅尼 (Jessie Misskelley Jr.),控以謀殺罪。審訊過程中,雖然發現現場證據不足,證人口供前後矛盾,警方搜證馬虎草率,更有對號入座逼打成招之嫌,但三名疑犯仍被裁定謀殺罪成,分別判處死刑和終身監禁。

 

案件更引起社會各界關注,2007年,辯方呈上新的物證和DNA樣本,爭取案件重審。尊尼特普(Johnny Depp)、導演彼得積遜 (Peter Jackson) 和著名搖滾樂隊 Pearl Jam主音歌手 Eddie Vedder 更出錢出力,私人捐款數百萬美元,支持爭取釋放三名犯人的行動。阿肯色州政府堅拒重審,但提出「有罪抗辯」(guilty pledge)方式的協議,三人只要承認控罪便可即時獲得自由,往後亦不提起訴。在監禁18年後,三人於2011年獲釋,但仍維持罪犯身份。

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關於案件的紀錄片,最詳盡的有一直跟盡整個上訴過程的三部《Paradise Lost》,而《West of Memphis》則用2小時的篇幅扼要地總結。

 

說回本文第一段的問題「要明白此案件,為何不看紀錄片?」不如將問題反過來思考:何解不能把劇情片?劇情片可以加入設想,把整件事件呈現。《魔谷奇案》的 風格卻很平實,沒有藉此煽情和扭橋 — 伊高揚是懂玩twist 的導演,看《Chloe》及《Where’s the truth lies》便知。從他的舊作《The Sweet Hereafter》,猜想他為何對 Memphis Three 的題材感興趣。《The Sweet Hereafter》 有句副題:There’s no such thing as simple truth. (沒有「簡單的真相」這回事),片中的律師集合了村民的力量,去追究校巴失事的責任,卻發現深層的真相,表面上疏忽職守的司機,原來並不是肇禍的原因。

 

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《West of Memphis》紀錄片後半部用了很多時間來「暗示」受害小孩Steve 的養父Terry 才是兇手。 《魔谷奇案》不是走「誰是真兇」的套路,它只呈現了案件的前半(三人被判有罪),後續的發展只用字幕交代,導演設計了獨立調查員朗萊善(哥連費夫/Colin Firth 飾)一角,由他來發現案件疑點。

Devils Knot Movie

《魔谷奇案》想說法律公義有賴執法者的公正,社會人士道德上的斜視及偏見,會禍及許多無辜的人。伊高揚的「戲劇」 比紀錄片更有效呈現執法者的偏見及選擇性執法。知道真相的調查員卻因身份問題不能提出訴訟,而案件的法援律師只是想早日了事,完全沒有詳細研究案情,也是電影想指出的荒謬和控訴,這些不公義的事情在今時今日仍然存在,《魔谷奇案》的擷問,可謂用心良苦。

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