《中國合伙人》//自卑的力量

中國合伙人

(原刊 AV Magazine 24-05-2013,這是增訂版。)

人生音像城

《中國合伙人》:

自卑的力量

《中國合伙人》是自《甜蜜蜜》以來最好的陳可辛作品,隨著歲月,陳可辛成熟了很多,甚至太多,變得有點「狡猾」了,從《中國合伙人》看到他頗能掌握時代脈搏,對中國人的「大國崛起」的心態拿捏得很準繩。

陳可辛終於徹底拋棄《雙城故事》那份矯揉造作的「友情」觀,《甜蜜蜜》中,他以很傻很天真的目光,看待兩位中國來港的新移民黎小軍(黎明)和李翹(張曼玉),到了《投名狀》,陳可辛冷眼看中國人的內鬥,結義兄弟相殘,為了社會和諧,最珍貴的友情也得犧牲,三個好朋友的故事,放到當代中國,成了《中國合伙人》,這次兄弟沒決裂,反而齊心向錢看,將美國夢轉化成在美國Nasdaq 上市的中國夢:可供持有股份的夢。

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說陳可辛「狡猾」,因為太明白中國人,也明白到中國攪合拍片的遊戲規則,《中國合伙人》就像一面鏡子,不同的觀眾看到不同的自己。表面上,陳可辛最想大家看到一個關於「友情」、「奮鬥」和「夢想」的故事,這個層次,是最容易達到的:它有一段感人的校園故事,有不甘平庸的年青人追逐夢想故事,也有錯失的愛情。

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從唐朝及崔健的音樂,陳可辛巧妙避過了89年學生運動的激昂年代,接上「外面的世界」、「海闊天空」及「光陰的故事」,以中國人的「美國夢」為題,描寫以「新東方教育科技公司」–中國最大的私營補習學校為藍本的「新夢想」創業故事。三位好朋友:成東青(黃曉明)、孟曉駿(鄧超) 及王陽 (佟大為)的追夢歷程。

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但我深信陳可辛不僅是想拍個勵志故事,他想這面鏡子,照出中國人的在「大國崛起」背後的自卑現實。假如多了解現實中「新東方」是什麼一回事,便能理解陳可辛用了很多洗潔精,洗去現實中的銅臭,美化了這一盤生意。

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《中國合伙人》是三個loser的故事,成東青是個「屌絲」,出身農民家庭,自卑感最重,多次申請赴美被拒,在失戀及失業的「雙失」狀況下開始辦私人英語補習班,在KFC買個雞塊佔個桌子開始講課,他的課堂輕鬆,有別於學校呆板的教學方式,其實也是源於一次自嘲,無意中消費了失戀故事,卻喚起了學生的注意力,自此便以生活化方式教英語,大受歡迎。孟曉駿是失意的海歸派,王陽則是被外籍女友拋棄的憤青。

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中國人的「美國夢」令三位失敗者創業:教針對TOEFL考試的英文班及做簽證諮詢,令他們賺大錢。但孟曉駿的心態是得在美國成功,讓美國人看得見的「成功」,才算吐一口烏氣,所以「新夢想」要上市,不是奮鬥圓夢,而是發揮自卑的力量,將自卑當自大來使用。陳可辛沒有深究為什麼中國人千方百計要往美國,原因其實大家都知,是追求「自由民主」生活的夢 – 而這正正是中國沒有的,即使國家多強大,意識形態卻動不了。

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片中最令人難受的是,成東青三人要藉踩低美國,來肯定自己的存在價值,他批評美國人固步自封,沒有中國人遠大的視野,即使「新夢想」剽竊了美國考試中心的教學材料,也當成為他們拓展了中國的商機及市場,所以美國人不應該來提訴訟而是應該謀合作,在中國賺更多錢。

明白「新夢想」是那碼子的夢想,我便不再為三人的友情而感動,其實導演一早借王陽在婚禮的一番話,說出了一個簡單的道理:「永遠不要和好朋友合夥做生意。」婚禮後孟曉駿離開發展,三人關係決裂。

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後來,因為面對美國人的訴訟,孟曉駿歸隊,帶著成東青及王陽到美國談判,順道給他們看看他當年在美國吃過的苦頭,當年,孟曉駿在餐廳做busboy,工資低,客人的小費也被資深員工剋扣,有次有位老客人特地直接將20元小費交給他,鼓勵孟曉駿努力,而老客人預言剋扣他小費的女侍應將永遠在餐廳打工,沒有改變。

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發跡後孟曉駿帶兩位夥伴舊地重遊,女侍應果然仍在餐廳打工。陳可辛很克制,沒有讓孟曉駿與她重認,或說些涼薄的說話,但他的用意我也大概明白,女侍應仍然熱情工作。這一幕我看到的是,女侍應過的是平實的美國生活;在一個小店工作半輩子,從來不是個大問題,只是好高騖遠的中國人不甘於平淡,夢想要夠大 — 要用金錢來衡量有多大,要讓當初讓你吃苦頭的人看在眼裡才算成功。

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離開餐廳,三人強勢重回談判桌,對美國人半點不讓,即使肯承認抄襲,肯賠償,卻不認為是錯誤,只當作是通往成功路上的路費。一向猶豫於美國上市的成東青毅然宣佈「新夢想」全速上市,為的是痛心美國當年如何折騰像孟曉駿那樣的中國尖子,所以21世紀的「新夢想」,正是不要「美國夢」,反過來要美國人發「中國夢」,成東青三人其利斷金,全面攻陷美國,三人能夠站在同一「賺錢」陣營,打造市值數十億的上市公司,全因自孟曉駿回歸後,三人是切實的「中國合伙人」– 不是「朋友」了。

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